Disfasia: qué es, causas, diagnóstico, intervención y prevención

Definición

La disfasia es un deterioro parcial o completo de la capacidad de comunicarse, resultado de una lesión cerebral.

El término disfasia se utiliza con mayor frecuencia por los profesionales europeos de salud, mientras que en EE.UU el término preferiblemente utilizado es afasia. Estos dos términos, sin embargo, pueden ser y son utilizados indistintamente. Ambos se refieren a la pérdida total o parcial de habilidades de comunicación verbal debido a daño o degeneración de los centros del lenguaje del cerebro. En definitiva, la disfasia del desarrollo se considera que es una dificultad de aprendizaje (DEA).

Clasificación

La comunicación verbal se deriva de varias regiones situadas en el hemisferio que controla el lenguaje del cerebro. Estos incluyen el lóbulo parietal inferior adyacente, el lóbulo ínfero-lateral, y el lóbulo temporal posterosuperior, así como la conexión entre estas áreas subcortical. Algunas enfermedades, traumas directos, lesiones, o infarto que pueden interrumpir o impedir la función del lenguaje adecuado. La disfasia no necesariamente daña la función cognitiva, por lo que el paciente puede pensar y sentir con perfecta claridad. Esto puede ser muy frustrante para el paciente, ya que no pueden expresar estos pensamientos y sentimientos a los demás.

a) Disfasia expresiva

La disfasia expresiva, también conocida como disfasia motor, produce una interrupción consciente y reconocible de la producción y el lenguaje verbal de un paciente. Esto incluye el deterioro de la iniciación del habla, la secuencia gramatical correcta, y la palabra adecuada formación y articulación.

b) Disfasia receptiva

La disfasia receptiva, también conocida como disfasia sensorial, perjudica la comprensión y el significado del lenguaje del sujeto. A diferencia de disfasia expresiva, el paciente puede hablar con fluidez y articuladamente, pero utilizará palabras sin sentido y frases innecesarias hasta el punto de llegar a ser incomprensible. Sin embargo, van a ser completamente conscientes de los errores que cometan. Además, el sujeto tendrá dificultades para comprender el lenguaje hablado y/o la relación palabra-objeto.

Disfasia de Wernicke o también conocida como disfasia semántica. La disfasia de Wernicke es la más común de las disfasias receptivas. Es causada por un daño en el área de Wernicke, que se encuentra en el lóbulo temporal superior posterior del hemisferio que controla el lenguaje. Aunque el sujeto puede hablar con claridad y detalladamente, muchas de sus palabras y frases carecerán de sentido alguno. Además, van a tener dificultades en la comprensión del lenguaje verbal o hablado, si no sufren una falta total de comprensión. Además, las distinciones semánticas entre las palabras pueden llegar a ser mezcladas y verdaderamente confusas.

c) Disfasia global

La disfasia global, la tercera forma más común de disfasia, afecta tanto a las regiones anterior y posterior del hemisferio que controla el lenguaje. En disfasia global, todas las habilidades lingüísticas del paciente están interrumpidas; sin embargo, algunos sujetos pueden estar afectados con mayor gravedad que otros.

Causas

Aunque disfasia pueden manifestarse de varias maneras, la causa común para su aparición es el daño o trauma en el cerebro. Del medio millón de víctimas de accidentes cerebrovasculares reportados anualmente en los EE.UU, aproximadamente 100.000 sufrirán algún tipo de disfasia. La infección, traumatismo directo, ataque isquémico transitorio (AIT), tumores cerebrales, y la degeneración también pueden instigar la aparición de disfasia.

Los síntomas de la disfasia se manifestarán rápidamente después de producirse daños en el cerebro, y se presentarán en conformidad con el tipo de disfasia sufrido. Debido a la proximidad a las áreas del cerebro que controlan la función motora, las disfasias expresivas pueden ir acompañados de alteraciones motrices notables. La mayoría de los síntomas serán relacionados con la lengua, incluyendo:

  • Dificultad para recordar palabras
  • Dificultad para nombrar objetos y/o personas
  • Dificultad para hablar en oraciones completas y/o significativas
  • Dificultad para hablar en cualquier situación
  • Dificultad para leer o escribir
  • Dificultad para expresar pensamientos y sentimientos
  • Dificultad para la comprensión del lenguaje verbal
  • El uso de palabras incorrectas o confusas
  • El uso de las palabras en orden incorrecto

Diagnóstico

La disfasia se diagnostica con frecuencia mientras el paciente está siendo tratado por una lesión al cerebro, ya sea por trauma o enfermedad. El profesional de la salud, por lo general un neurólogo, llevará a cabo las pruebas cognitivas estándar, incluyendo pruebas para determinar si los centros del lenguaje del paciente se han visto afectados. Si el paciente presenta signos de dificultad para comunicarse, a menudo se hace referencia a un patólogo del habla y el lenguaje. A su vez, el patólogo realizará un examen exhaustivo de la capacidad de lenguaje y habilidades de comprensión del paciente. Este examen puede comenzar con la evaluación de la capacidad del paciente para repetir palabras y frases, reconocer y describir objetos, y comprender lo que se les dice. Pueden ser necesarias más pruebas basadas en el lenguaje amplio y estandarizado, incluyendo el Índice de expresión y la capacidad de diagnóstico de afasia o Examen Boston. Basándose en el resultado de los exámenes o pruebas, el profesional de la salud será capaz de determinar el tipo de disfasia que padecerá el paciente. Si el paciente parece que tiene más daño puede requerir el uso de una tomografía computarizada o una resonancia magnética para un diagnóstico efectivo.

Intervención

La intervención es necesaria para tratar y estabilizar la lesión subyacente en el desarrollo de disfasia del paciente. En algunos casos, como con el daño causado por la TIA, una recuperación completa puede ser conveniente. Desafortunadamente, la mayoría de disfasias pueden tardar meses, si no años, para recuperarse. Incluso después de un tratamiento prolongado, muchos pacientes no consiguen una recuperación total. La eficacia del tratamiento depende en gran medida de la rapidez con la que comienza dicha intervención. Por esta razón, muchos centros médicos tienen logopedas para comenzar el proceso de tratamiento inicial lo más rápido posible.

No existe una cura médica o quirúrgica para la disfasia. El tratamiento, en cambio, se basa fuertemente en el uso de terapias del lenguaje. Al igual que la terapia física fortalece los músculos y los huesos de vuelta a la normalidad, la terapia de lenguaje permite al paciente recuperar la función del lenguaje, así como la reconstrucción de sus habilidades de comunicación. Las sesiones de grupo son comunes y permiten al paciente practicar sus habilidades lingüísticas en un ambiente no amenazante con otros que comparten su discapacidad. Aunque gran parte del trabajo terapéutico se lleva a cabo por un terapeuta del lenguaje, los amigos y familiares también juegan un papel vital en la recuperación del paciente. Ellos pueden ayudar al paciente continuamente a practicar y ejercitar habilidades lingüísticas mientras esté fuera del ámbito terapéutico. Muchas veces, los miembros de la familia se incluyen en las sesiones de terapia para enseñarles a comunicarse y entender al sujeto.

Hay varios tratamientos disponibles que utilizan las habilidades lingüísticas restantes del paciente para reconstruir y compensar las habilidades que se perdieron. Estos incluyen la realizada fuera del centro terapia (Estimulation response, en inglés, o Respuesta por estimulación), terapia psicolingüística (cognitivo), neurorehabilitación cognitiva, y sus posibles combinaciones. Aunque estos tratamientos se acercan a la disfasia de manera diferente, todos comparten un hilo común mediante la identificación de los déficits específicos de comunicación y luego tratarlos con diversas modalidades (terapia asistida por ordenador, tarjetas de imagen, lectura y ejercicios de escritura, la práctica del habla, etc.). Estas técnicas estimulan las diferentes partes del cerebro relacionadas con el lenguaje, la memoria y la comprensión, y por lo tanto permiten que el sujeto se recupere.

Prevención

La disfasia se puede prevenir evitando las causas por lesión cerebral y accidente cerebrovascular, por ejemplo la presión arterial alta. Es recomendable llevar una dieta saludable y no fumar para mantener la presión sanguínea adecuada, esto ayudará a prevenir derrames cerebrales dañinos. Aunque es imposible predecir que suframos o no un traumatismo en el cerebro, el uso de protección para la cabeza durante la realización de deportes o actividades peligrosas puede reducir el riesgo de daño cerebral grave.


Bibliografía/Recursos

Bibliografía

Brookshire, R. Introduction to Neurogenic Communication Disorders (6th edition) St. Louis, MO: Mosby, 2003.

Darley, F. Aphasia. Philadelphia, PA: WB Saunders, 1982.

Newman, S., and R. Epstein (eds). Current Perspectives in Dysphasia. New York: Churchill Livingstone, 1985.

Revistas/Periódicos

Albert, M.L.. «Treatment of Aphasia.» Archives of Neurology 55 (November, 1998): 1417-1419.

Organizaciones

National Aphasia Association. 29 John Street, Suite 1103, New York, NY 21108. (800) 922-4622. http://www.aphasia.org.

Speakability. 1 Royal Street, London, UK SE1 7LL. 020-7261-9572. http://www.speakability.org.uk/.

Otros

«Aphasia.» The Merck Manual (Section 14. Neurologic Disorders) http://www.merck.com/mrkshared/mmanual/section14/chapter169/169b.jsp.

«Aphasia.» National Institute on Deafness and Other Communication Disorders http://www.nidcd.nih.gov/health/voice/aphasia.asp.

«CMSD 336 Neuropathologies of Language and Cognition.» The Neuroscience on the Web Series 〈http://www.csuchico.edu/∼pmccaff/syllabi/SPPA336/336unit5.html〉.