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La España del siglo XVIII – Antiguo Régimen

(Mercado de Born, Barcelona. Siglo XVIII.)

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El siglo XVIII fue un siglo muy importante para Europa y para España. En este siglo se inició el proceso de cambio de las estructuras del Antiguo Régimen, que acaba desapareciendo para ser sustituido por un nuevo sistema: el Liberalismo.

El Liberalismo se implanta definitivamente a mediados del siglo XIX, aunque ya mucho antes se plantearon reformas, pero no se consiguió terminar con el Antiguo Régimen.

El Antiguo Régimen es el sistema político, económico y social existente en Europa durante los siglos XVI, XVII y XVIII.

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El Movimiento Obrero – Cambios del S.XIX

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La sociedad industrial creó un colectivo obrero que desarrolló una conciencia de clase propia y nuevas formas de confrontación social que van desde la destrucción de máquinas ( ver en PitBox blog el Ludismo) a la creación de asociaciones de trabajadores y la participación popular en las luchas políticas ver en PitBox blog el Cartismo). A este nuevo fenómeno lo denominamos movimiento obrero.
*Conciencia de clase: tener un objetivo, intereses y características comunes con un colectivo. De esta forma se siente enormemente identificado con este grupo y tiene conciencia de ello.
– Los orígenes del movimiento obrero
La carestía de alimentos y los abusos laborales motivaban en el Antiguo Régimen a la conflictidad social. Sus manifestaciones más frecuentes eran motines y revueltas que no intentaban acabar con el orden social pero que acababan con una dura represión por parte del poder.
Con la llegada del nuevo orden liberal burgués en lo político y en lo económico, una gran cantidad de campesinos abandonarán el campo para trabajar en la nueva economía industrial (éxodo rural). Existe una abundancia en la mano de obra, lo cual permite una explotación empresarial. Los empresarios imponen condiciones de contratación muy desfavorables para los trabajadores (despido libre, sin derechos y con salarios muy bajos).
Además, la nueva economía industrial (capitalista) padece crisis periódicas, lo cual incrementará el desempleo de forma masiva. La concentración de obreros en fábricas y barrios periféricos de las ciudades favorece la aparición organizaciones obreras con el objetivo de defender sus derechos. Las reivindicaciones están encaminadas a una mejora en las condiciones laborales, reducción de la jornada laboral y un aumento del sueldo. Otro gran objetivo de la clase trabajadora era conseguir derecho a voto, reunión, asociación y libre expresión. Estas primeras organizaciones aparecieron en Gran Bretaña.
– Las primeras asociaciones de trabajadores
Las primeras asociaciones de trabajadores proceden de la organización gremial que se adaptó a las nuevas condiciones del trabajo industrial (nuevo sistema fabril). Al principio estas organizaciones estaban prohibidas, puesto que los gobiernos liberales consideraban que iban en contra de la libertad de empresa y contrato. Prohibían el código napoleónico, las Combination acts y la Ley de Chapeler.
Gran Bretaña en 1824, aprueba el derecho de reunión y asociación. Las primeras asociaciones fueron las Sociedades de Socorros Mutuos, que tenían la finalidad de auxiliar a los trabajadores en caso de accidente, enfermedad o muerte. Los trabajadores más activos serán los antiguos artesanos y trabajadores cualificados (demuestran una conciencia de clase superior que la de sus compañeros sin cualificar). La huelga es el principal instrumento de presión. Las sociedades de socorro actuaban como cajas de resistencia para sostener las huelgas.
Los nuevos sectores industriales son los más activos. La Asociación de Mineros Británicos cuenta con 60.000 miembros en 1844.
El término sindicato, de origen frances, denominará a las asociaciones de trabajadores (fundada para sus intereses).

La Revolución Francesa – Análisis completo

(Guillotinamiento de Luis XVI)

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LA REVOLUCIÓN FRANCESA
Introducción. La Revolución Francesa es uno de los más grandes y decisivos momentos de la historia. Nunca antes se había intentado reorganizar la sociedad de un extenso y populoso país (por parte del pueblo) en base al principio de la soberanía popular. En los años siguientes a 1789 los sucesivos gobiernos revolucionarios trataron de reorganizar todos y cada uno de los aspectos de la vida de acuerdo con lo que según ellos eran los principios fundamentales de la revolución de 1789.
Como no había acuerdo sobre la aplicación de los principios o fundamentos, los oponentes de este cambio, dentro y fuera de Francia, forzaron a tomar medidas para preservar la revolución, que culminaron en el Terror de finales del siglo XVIII (1793-1794)
Francia durante la década de 1780-1790
Los 28 millones de habitantes de Francia componían una sociedad eminentemente rural. La mayoría de súbditos del rey no utilizaba el francés en la vida real, su uso se limitaba en el ámbito administrativo, comercial y los distintos oficios. Las dos características más importantes que tenían en común los habitantes de Francia eran: ser súbditos del rey y que el 97% de ellos fuesen católicos. Pertenecer a la provincia o pays era la base de identidad de la gente.

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El Pensamiento Ilustrado – Análisis

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Definición: es un pensamiento crítico sobre los fundamentos que sostienen la sociedad del Antiguo Régimen y estableció las bases del pensamiento moderno. A este movimiento intelectual se le conoce como Ilustración. Nació en Inglaterra y Escocia en el siglo XVII, y se expandió por el continente Europeo durante el siglo XVIII.
El siglo de las luces. Es el nombre que recibe el siglo XVIII, la época de la Ilustración, porque una explicación racional del mundo venía a iluminar las sombras heredadas de la tradición o de la superstición. Se produce un gran avance de la ciencia en matemáticas (Leibniz), física (Newton), astronomía (Laplace) y química (Lavoisier). Las leyes del funcionamiento del Universo cuestionan los relatos bíblicos sobre la creación de la Tierra.
Pensamiento económico. En estas fechas se ponen las bases del pensamiento económico contemporáneo: el liberalismo económico. Adam Smith afirma en su libro “La riqueza de las Naciones” (1773), que el progreso económico exige dejar en libertad los factores de producción (capital, tierra, trabajo).
La crítica social y política. En Francia los ilustrados eran conocidos como les philosophes y tuvieron un importante antecesor en John Locke (vivió en el siglo XVII) y había justificado el parlamentarismo inglés impuesto tras la Gloriosa Revolución de 1688, diciendo que era una restauración del contrato social. Defiende la necesidad de tolerar ideas y creencias diferentes, y de establecer un sistema político pactado en el que nadie tuviese poder absoluto.

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Antiguo Régimen – Características

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Definición: es un sistema político, económico y social que predominó en Europa antes de la Revolución Francesa de 1789. Está basado en el Feudalismo de la Edad Media.

Estas son las características del Antiguo Régimen:

Ciclo demográfico antiguo. Alta natalidad, pero también alta mortalidad y un crecimiento de la población muy débil. Poca higiene, epidemias, hambre… La esperanza de vida rondaba sobre los 30 años. Alta mortalidad infantil.

Monarquía absoluta (de origen divino). El monarca concentra todos los poderes: legislativo, ejecutivo y judicial. La autoridad real no tiene límites aunque en realidad tenía que tener en cuenta a la Iglesia y a la nobleza. Sus privilegios prevalecen sobre la de los estamentos.

Los rasgos del absolutismo estaban más marcados en el Imperio Ruso y Otomano. En contraposición, sólo en Gran Bretaña, donde la revolución de 1688 había transferido parte del poder real a un parlamento, constituía la excepción en Europa.

Sociedad estamental. Las clases sociales o estamentos son cerrados, inmovibles, inalterables. Se pertenece a ellas por nacimiento, no por dinero o talento. Esto produce desigualdades sociales. Existen tres estamentos:

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