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Una de las preguntas más frecuentes entre las personas que tienen coche: ¿qué aceite usar para mi coche? Pues bien, la pregunta tiene una respuesta: la que el fabricante haya estipulado en el manual de usuario del vehículo (cumpliendo las especificaciones o normativa).

Mucho contenido en Internet relativo a este asunto, pero lo que es cierto es que toda esa información es a veces muy complicada de leer por personas que no entiendan de motores o coches. Por tanto, quiero simplificar todo ese contenido para que cualquier persona, ya sea entendida en motores o no, pueda entender lo que significa echarle un aceite u otro a su coche.

Vamos por partes:

ACEITE MULTIGRADO

En primer lugar, tenemos que saber lo que es el aceite multigrado. El aceite es un elemento que NO evita el desgaste de las piezas del motor, sino que disminuye el roce o desgaste. Por tanto, tenemos que tener en cuenta que dependiendo de la marca que compremos de aceite, estamos aumentando o disminuyendo la vida útil del motor.

El aceite multigrado es un aceite que incluye, al menos, dos grados de viscosidad: una viscosidad para cuando el motor trabaja en frío y otra viscosidad para cuando el motor está muy caliente. En otras palabras: cuando el motor trabaja en frío tiene una menor viscosidad y cuando va empezando a calentarse va ganando viscosidad.

¿QUÉ SIGNIFICAN LAS CIFRAS 5, 10… W40…?

Como hemos dicho anteriormente, el aceite multigrado tiene dos grados de viscosidad: el primero para su aplicación en frío y el segundo cuando está a altas temperaturas. Respectivamente, tenemos la primera cifra (que marca la viscosidad en frío) y la segunda cifra separada por una “W” (que marca la viscosidad que alcanza en caliente). Por tanto, un aceite multigrado 5w30 nos indica que tiene “5” de viscosidad en frío y “30” de viscosidad en caliente.

Lo mismo ocurre con un 10w40: nos indica que tiene “10” de viscosidad en frío y “40” de viscosidad en caliente. Todo esto podemos aplicarlo a todos los aceites multigrado.

¿POR QUÉ ENTONCES HAY QUE ELEGIR?

Nuestro motor tiene unas especificaciones, y como tal vienen representadas en el Manual de Usuario del vehículo. En éste podemos ver qué especificaciones tiene nuestro motor y qué aceites podemos echarle dentro de esa normativa. Así, por ejemplo, si nuestro motor dice que podemos echarle 5w30, 5w40, 5w50 es porque entra dentro de la misma normativa.

¿Por qué elegir entre uno u otro?

Cuando compramos el coche, lo mejor que podemos hacer es echarle la viscosidad más baja: en este caso 5w30 (hablando siempre de NUESTRO MOTOR como ejemplo, en su caso puede ser 10w40 u otro).

Al echarle 5w30 estamos usando un aceite con poca viscosidad, típico de la competición o motores que trabajan a muchas vueltas. Estamos alargando la vida del motor con un aceite apropiado para su edad y funcionamiento. Cuando el motor tiene 100.000 Km. merece la pena aumentar un grado de viscosidad en caliente: de esta forma sería conveniente que dejemos de echar el 5w30 para usar el 5w40.

¿Por qué aumentar un grado?

El motor empieza a perder milímetros en las piezas que están en continuo roce. El aceite empieza a ser consumido por el motor ya que éste tiene más “huecos” donde introducirse y consumirse. Por tanto, si aplicamos en nuestro caso 5w40 estamos aumentando la viscosidad en caliente: esto hará que el aceite sea mucho más viscoso que antes y disminuyamos el roce entre las piezas que están en contacto.

Cuando el coche tenga 200.000 o 250.000 Km. podemos aplicar 5w50 para aumentar de nuevo la viscosidad, y así sucesivamente. De esta forma estaremos alargando la vida del motor por mucho tiempo.

PREGUNTAS FRECUENTES

“Me he comprado un coche 1.9 TDI con 100.000 Km. y un amigo mecánico me recomienda que use 5w30, ¿es conveniente?”

Cuando ese coche salió al mercado era más que conveniente usar ese aceite 5w30, aunque el fabricante le eche 5w40. Pero claro, si ya lo has comprado con cien mil kilómetros sería conveniente que le echaras 5w40 porque desconoces la vida que ha tenido el motor antes de tu compra. De esta forma vas a lo seguro: un aceite viscoso como el que te recomiendan. Si ves que el motor hace ruido o suena a piezas en continuo roce, puedes intentar a echarle 5w50 y evaluar cómo funciona.

“Mi amigo dice que si un coche siempre ha tenido 10w50 puedo echarle 10w40 sin problema”

Como he dicho anteriormente, puedes echarle 10w40 ya que tu motor lo admite siempre y cuando lo ponga en las especificaciones del Manual de Usuario, pero dependiendo de los kilómetros que tenga, será conveniente o no usar ese aceite: recuerda que las piezas ya han tenido un desgaste y no están nuevas, por lo que sería recomendable seguir usando 10w50 y, en su caso si los kilómetros son demasiados, probar con un 10w60 que te asegure que la viscosidad impedirá que el motor se desgaste demasiado.