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Detroit: ciudad fantasma

A principios de 1950, la ciudad americana de Detroit (Michigan) se convirtió  en la capital del automóvil.  Cientos de empresarios instalaron sus empresas y otros cientos de trabajadores crearon sus hogares allí, en la que prometía ser una próspera ciudad en el  futuro. Fue la sede de las principales compañías automovilísticas (Ford, General Motors y Chrysler).
 Sin embargo los pronósticos no fueron los esperados. Sacudida por la crisis del sector del automóvil y la fabricación de modelos mucho más baratos por parte de los japoneses, la ciudad fue quedando despoblada. En 1970, la población optó por emigrar hacia otras ciudades más prósperas económicamente y en su huida dejaron abandonadas iglesias, escuelas, bibliotecas, teatros, juzgados, hoteles, comisarías y otros muchos edificios.
En la actualidad más de 32.000 casas están abandonadas, expuestas al vandalismo. El edificio fantasma más grande de Detroit es el Book Tower, una torre renacentista de 145 metros de altura y 38 plantas que ahora está completamente deshabitada. La Michigan Central Station es otro ejemplos de edificio fantasma. El Teatro Michigan es ahora un aparcamiento.
En el año 2005, los fotógrafos franceses Yves Marchand y Romain Meffre se toparon en internet con una fotografía de la estación central de Michigan abandonada. Cautivados por la escena, ambos viajaron hasta Detroit durante varias semanas entre 2005 y 2009 y retrataron el interior de decenas de edificios abandonados en el centro de la ciudad. El resultado de todo este reportaje fotográfico fue la publicación de un libro llamado “The Ruins of Detroit”, en el que se puede observar el declive y la decadencia sufrida por la ciudad a nivel económico, social y urbanístico. El sueño americano se esfumó para muchos.
A través de éstas fotografías podemos ver el estado ruinoso en que se encuentran actualmente sus edificios. Da la impresión de  que la gente ha huido a toda prisa, olvidando sus objetos personales (pianos, libros y otras pertenencias). Muchas de las imágenes parecen sacadas de una película de terror o de una situación post-apocalíptica, como si una gran catástrofe se hubiera apoderado de Detroit y hubiera obligado a todo el mundo a huir a toda prisa, abandonando sus hogares y lugares de trabajo. Los edificios están desiertos, decrépitos, sin rastro de humanidad, llenos de recuerdos y reminiscencias  de las personas que un día los habitaron.
Aquí os dejo una muestra de las fotografías realizadas por Yves Marchand y Tomain Meffre. Juzguen por ustedes mismos, ya que una imagen vale más que mil palabras.
Atrium, Farwell Building
18th floor dentist cabinet, David Broderick Tower
Donovan Building
David Whitney Building
Bagley-Clifford Office of the National Bank of Detroit



United Artists Theater
William Livingstone House
Former Unitarian Church
East Methodist Church
Biology classroom, Wilbur Wright High School
Vanity Ballroom
Jane Cooper Elementary School, Spring 2009
Highland Park Police Station
Ballroom, Lee Plaza Hotel
Packard Motors Plant

Leyenda de Sadako Sasaki y las mil grullas de origami. Mil grullas por Japón. Una leyenda para la esperanza.

Según una leyenda japonesa, tu mayor deseo se hará realidad, si construyes mil grullas de papel. La consigna de crear grullas de papel en la lucha por la paz, se remonta a la historia de una de las pequeñas víctimas de la bomba de Hiroshima durante la Segunda Guerra Mundial.

Sadako Sasaki tenía dos años cuando cayó la bomba en Hiroshima, ciudad en la que vivía. Diez  años más tarde (cuando tenía 12 años), como consecuencia de la irradiación que le produjo la bomba de Hiroshima, los médicos le diagnosticaron leucemia. Cuando la pequeña Sadako estaba en el hospital recuperándose de su enfermedad, su amiga Chizucho le explicó la historia de las 1.000  grullas de papel. La historia consiste en que si deseas algo con mucha fuerza y  construyes 1.000 grullas de papel ( papiroflexia), los dioses te concederán ese deseo que tanto anhelas.
Es así como Sadako deseó curarse de su terrible enfermedad y para ello se propuso construir por sí misma 1.000 grullas de papel, aunque no logró conseguirlo porque falleció mucho antes de poder acabarlas todas. Murió en octubre de 1955 y sólo había conseguido plegar 644 grullas de papel. Simbólicamente, sus amigos continuaron su misión y completaron las mil grullas, con la esperanza de que se evitaran las guerras en el futuro y se consiguiera la paz entre todos los países del mundo. Tres años más tarde de la muerte de Sadako, los niños de toda la ciudad de Hiroshima le dedicaron una estatua de ella con una grulla en su mano. La estatua está en el  Parque de la Paz de Hiroshima.

Cada año, para el 6 de agosto, Día de la Paz, llegan miles de grullas de papel a Hiroshima desde todos los lugares del planeta. Los niños de la ciudad cuelgan las grullas en el monumento de Sadako, con la esperanza de transmitir este mensaje a todo el mundo.
En estos días, como consecuencia del Terremoto de Japón, muchísimas personas y asociaciones de todos los lugares del mundo se han propuesto construir grullas de papel con la finalidad de enviarlas a Japón. En Japón hay personas encargadas de recoger estas grullas que la gente envía anónimamente y colocarlas en los distintos templos del país, con el deseo de que Japón pueda salir de la pesadilla  que está viviendo y que la vida, la salud, la esperanza y la prosperidad se restablezcan de nuevo en sus vidas.
Una japonesa residente en Madrid ha recuperado la leyenda japonesa de las mil grullas de papel para pedir a los internautas que se unan a esta iniciativa de abrazo y ánimo a Japón que simboliza la paz.
A través de una página web llamada ‘Las 1.000 grullas ‘.  Makiko pide ayuda para completar las mil grullas de papel de las que habla la leyenda. Quien las complete, recibirá un deseo. Y ése, ahora mismo, no es otro que el fin de la amenaza de catástrofe nuclear y la mejor de las suertes para todos los damnificados. La grulla de la paz deja ahora paso a la grulla de la solidaridad, que desde todos los rincones inunda ya las webs con múltiples mensajes de apoyo.

¿Por qué un grulla?
Para los japoneses la grulla es el símbolo de la paz, como para nosotros lo es la paloma blanca. Para los japoneses la grulla además de paz, significa salud.
¿Qué es una grulla?
Las grullas son aves de espacios abiertos. Se desplazan dando zancadas con sus largas patas  y recogen semillas e insectos con sus largos picos. Viven en bandadas y muchas de ellas recorren largas distancias para criar. Las distintas variedades de grullas tienen en común que se emparejan de por vida. Son muy fieles.
¿Qué es el origami?
El origami es parte integral de la cultura japonesa desde hace más de 1.000 años .  Su técnica se  basa en el plegado de papel para crear figuras (papiroflexia).
Aquí os dejo un vídeo precioso que ilustra sin palabras la triste historia de Sadako Sasaki. Os animo a verlo porque es realmente conmovedor.

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El Día de San Patricio, orígenes y curiosidades – 17 de marzo. Sant Patrick’s Day.

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El Día de San Patricio se celebra el 17 de marzo. Es el día más esperado por todos los irlandeses, vivan donde vivan. Pero también por aquellos a los que les gusta el verde, la cerveza o simplemente la diversión,  ya que esta celebración está cada vez más extendida en todo el mundo.

¿Qué se celebra este día?

Este día está dedicado a San Patricio, que es el patrón de Irlanda y por este motivo es fiesta nacional en este país. San Patricio fue un misionero cristiano que introdujo el cristianismo  en Irlanda en el siglo IV d.C., luchando contra la religión preponderante que era la de los druidas.

¿Dónde se celebra este día?

Como es lógico, el Día de San Patricio se celebra en  Irlanda, aunque  la emigración irlandesa ha llevado la tradición por todo el mundo, sobre todo a los Estados Unidos, donde esta festividad es también muy celebrada. En cualquier parte del mundo donde hayan irlandeses se celebrará esta fiesta.

Los desfiles

El acontecimiento principal del Día de San Patricio es el desfile, donde todos los asistentes visten del color característico de este día: el verde. El desfile de Dublín dura nada más y nada menos que cinco días, aunque el más grande y al que más gente acude es al de Nueva York, que reune a más de dos millones de espectadores. Otras importantes ciudades americanas también tienen sus desfiles, desde Houston a Boston, pasando por Seattle, Philadelphia o San Francisco. Cabe destacar que en 2007 se celebró el primer desfile de San Patricio en la ciudad escocesa de Glasgow.

San Patricio en el mundo

San Patricio se ha extendido por todo el mundo. Uno de los países donde más ha calado esta tradición es Estados Unidos, que celebró el primer desfile del Día de San Patricio en la ciudad de Nueva York en 1762 cuando los soldados irlandeses que formaban parte del ejército inglés marcharon por la ciudad. Años después, el general George Washington (poco después sería presidente del país) que tenía en su ejército soldados descendientes de irlandeses, permitió a las tropas celebrar el 17 de marzo. Y desde entonces la tradición se ha repetido, celebrándose este año en Nueva York la 248ª edición del desfile. Otras partes del mundo también se vuelcan en esta festividad como Argentina, Australia, Canadá, Nueva Zelanda o Uruguay.

Los símbolos

El símbolo más conocido del Día de San Patricio es el trébol de tres hojas conocido como «Shamrock» y que simboliza la buena suerte pero también hunde sus raíces en las tradiciones celtas por lo que también tiene connotaciones mágicas. San Patricio lo usaba para explicar el misterio de la Trinidad en su labor evangélica ya que la Santísima Trinidad, según explicaba el santo, era una misma unidad pero con tres personas diferentes, como el trébol. Otros símbolos son el color verde, que deriva del trébol, y el gnomo Leprechaun, criatura del folklore irlandés.

El color verde

Originalmente el azul era el color protagonista y con el que se asociaba al santo patrón de Irlanda. También las antiguas banderas y enseñas irlandesas iban coloreadas de esa forma. Sin embargo en los últimos tiempos el verde ha ido ganando terreno y se ha convertido en el color de San Patricio gracias a la balada irlandesa «The Wearing of the Green», que hacía referencia a la necesidad de colocarse en la ropa un Shamrock o trébol de 3 hojas, también en alusión a la labor predicadora del santo y su modo de explicar la Santísima Trinidad. Hoy el verde inunda ropajes, restaurantes, pubs, gorros y cualquier otro elemento que celebre el Día de San Patricio.

La cerveza

La Cerveza no puede faltar en el Día de San Patricio y, muchas veces, incluso hace sombra al santo patrón. Y es que en algunos sitios incluso tiñen de verde la cerveza con colorantes vegetales o crema de menta para adecuarla al momento que se celebra.

Río verde en Chicago

En la ciudad de Chicago, donde el gobierno se vuelca con la festividad de San Patricio tiñendo el propio río de color verde. Así lo viene haciendo la ciudad desde 1961. Otras ciudades han seguido sus pasos como Indianápolis, que tiñe de verde su canal principal, o Savannah, que hace lo propio con sus fuentes.

Tres centrales nucleares presentan problemas en Japón a consecuencia del terremoto. Crisis nuclear en Japón.

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Como consecuencia del terremoto y del tsunami producido el pasado viernes 11 de marzo, Japón se enfrenta al accidente nuclear más grave desde Chernóbil. La situación es muy crítica y Japón ha pedido ayuda a la Agencia Internacional de Energía Atómica.

El pasado sábado (día 12 de marzo) se produjo una explosión en la planta de la central nuclear de Fukishima (al noroeste de Japón) a causa de los problemas en el sistema de refrigeración en su reactor número 1.

En la madrugada del lunes 14 de marzo, se han vuelto a producir dos  explosiones en esta misma central nuclear, de nuevo como consecuencia de los problemas de refrigeración en otro de los reactores, en este caso el número 3. Como resultado de estas dos últimas explosiones, han resultado heridas once personas. La empresa operadora de la central ha informado de la posible fusión parcial del núcleo del reactor número 2 tras un descenso del nivel del agua que cubría el combustible nuclear. En estos momentos los técnicos trabajan  a contra reloj para enfriar el reactor número 2 y evitar así que   que haya otra nueva explosión. Se intenta enfriar también los reactores 1 y 3 que ya explotaron (explosión por hidrógeno), inyectando agua de mar y ácido bórico. A pesar de las alarmas que despertaron estas explosiones, los técnicos aseguran que las estructuras que protegen los reactores no han sufrido daños y que la radioactividad que se libera está controlada.

Las autoridades japonesas catalogaron estas explosiones en el nivel 4 de la Escala Internacional Nuclear y de Sucesos Radiológicos (INES, por su siglas en inglés), de entre 0 y 7. Es la misma categoría que recibió el que hasta ahora había sido el peor accidente nuclear de la historia de Japón, ocurrido en 1999 en Tokaimura, cuando una explosión seguida de una fuga en un planta de procesamiento de uranio mató a dos operarios y expuso a más de un centenar de habitantes a altos niveles de radiación. En esta escala, el accidente nuclear de Chernóbil en 1986 ( el más grave de la historia de esta industria ) representa un siete sobre siete.

Además existen problemas en otras dos  centrales nucleares de Japón, concretamente en la central de Onagawa ( a la que han declarado en estado de emergencia nuclear de nivel 1 por el elevado nivel de radiactividad) y en la central nuclear de Tokai (cuyo circuito de refrigeración ha dejado de funcionar).

El caso más preocupante es el de la central nuclear de Fukishima. En el peor de los casos, se teme una explosión del reactor o una fuga incontrolada de radioactividad como consecuencia de la fusión del reactor, lo cual nos conduciría inevitablemente hacia un desastre nuclear que tendría consecuencias irreparables.

¿En qué  consiste una fusión del núcleo del reactor?

Una fusión del núcleo de un reactor se produce cuando existe un fallo en los sistemas de seguridad de la central (en este caso, podría deberse al sistema de refrigeración) y el combustible radiactivo que contiene su núcleo se calienta, pasando de un estado sólido a líquido. Esto provoca la «fusión» de sus componentes, liberando una mayor cantidad de radiactividad al medio ambiente.

Lo cierto es que a día de hoy, los índices de radioctividad superan tres veces los límites permitidos (el límite permitido es de 500 microsievert por hora). Las autoridades, para  tranquilizar a la población, aseguran que no existe motivo de alarma. Recordemos que ayer, para enfriar los reactores y liberar presión se soltó vapor  radioactivo hacia la atmósfera, aunque el gobierno asegura que se hizo de forma controlada.

Como medida preventiva se ha procedido a evacuar a 215.000 personas en un perímetro de 20 kilómetros en torno a la central. A todos los evacuados se les ha pasado controles para ver los niveles de radioactividad. Hasta el momento  se han puesto a 2 personas en cuarentena,  aunque se sabe que 190 más han sido expuestas a radiación

Niveles de peligrosidad en la escala nuclear

  • El nivel 1 se considera como una simple anomalia.
  • El nivel 2 se define como un incidente.
  • El nivel 3 como un incidente importante. Es el caso del incendio que se produjo en la central nuclear de Vandellós 1 en 1989.

A partir de aquí tenemos que hablar de accidentes y no de incidentes

  • El nivel 4 (el de la central nuclear de Fukishima)  se califica como un accidente con consecuencias de alcance local.
  • El nivel 5 es un accidente con riesgo de un alcance más grande , como el e de la central de Harrisburg, en los EE. UU. A finales de los 70.
  • En el nivel 6 ya hablamos de un accidente importante. Supone la liberación de material radiactivo que requiere una  aplicación de medidas contraposición.
  • El nivel 7 se calfica como accidente grave. Ha sucedido una sola vez en la central nuclear de Chernóbil , en Ucrania, en el año 1986. Se produce cuando la liberación de material radioactivo pone en riesgo la salud general y el medio ambiente y requiere la aplicación de medidas de contraposición.

Haz clic en el siguiente enlace para ver el nivel de peligrosidad de las radiaciones y las consecuencias que tiene para la salud humana  Nivel de peligrosidad de las radiaciones nucleares

Última hora Terremoto de Japón. 11 de marzo 2011

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Decenas de personas han muerto o están desaparecidas por el seísmo de 8,9 grados en la escala de Richter que ha sacudido a Japón en las últimas horas. Se trata del quinto mayor seísmo conocido en la historia de la humanidad desde que existen registros y el de mayor magnitud producido en Japón desde los últimos 140 años.

El peligro no ha acabado. Las réplicas del seísmo  (de magnitud importante) siguen produciéndose reiteradamente. Los muertos aumentan a velocidad de vértigo con el paso de las horas y se estima que las víctimas podrían superar el millar. La mayor parte de las personas han muerto ahogadas.

“La gran ola” ha penetrado 5  kilómetros hacia dentro de la tierra, arrastrando todo lo que encontraba a su paso: coches, trenes, aviones, tierras de cultivo, invernaderos, granjas, casas, embarcaciones… Poblaciones e infraestructuras han sido engullidas  por la fuerza del agua, que se ha manifestado imparable y demoledora. Las olas han arrastrado barcos tierra adentro y se teme que cuatro trenes costeros (de los que no se sabe nada)  hayan sido tragados por el mar. Uno de estos trenes era un convoy de pasajeros que trasladaba a un número indeterminado de personas cuando se perdió su pista.

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Las calles y carreteras sufrían grietas y enormes socavones. Los transportes se paralizaron por completo y el  el aeropuerto fue cubierto por una gran lengua negra de lodo. Millones de hogares se han quedado sin electricidad.

En el noreste del país el temblor también provocó al menos medio centenar de incendios, entre ellos un gran fuego en una planta de refinamiento de petróleo en la provincia de Chiba, vecina a Tokio.

En estos momentos, la enorme marejada  producida por el terremoto  sigue recorriendo miles de kilómetros a lo largo del Pacífico (en concreto más de 8.000 kilómetros) . En el puerto californiano de Santa Cruz ya han empezado a sufrir los primeros efectos del tsunami. Allí la altura de las olas ha sido menor de la prevista (sólo dos metros), pero la marea está subiendo en toda la costa oeste de EE.UU. con un efecto y rapidez, que incluso está sorprendiendo a las autoridades californianas.

No sólo  EE. UU. se prepara para recibir los coletazos del tsunami, ya que también han sido puestos en alerta todos los países de ese lado de la costa del Pacífico. Sigue la alerta en Hawái y en la costa de California. También están en alerta Taiwán,  México, Colombia y Chile, que han procedido a la evacuación de las zonas costeras, ya que la furia del mar podría llegar a estos países en cuestión de horas.. Los habitantes de Honduras y Guatemala también viven las próximas horas pendientes del mar. En estos países también se ha decretado un estado de alerta frente a la posible embestida.

Los expertos sismólogos ya han asegurado que Japón ha sufrido uno de los terremotos más destructivos de la historia. La violenta sacudida de la tierra ha librado una energía equivalente a 10.000 bombas de Hiroshima, o lo que es lo mismo a 200 toneladas de dinamita.

El gobierno japonés ha decretado también la alerta nuclear en el país. Con el temblor 11 centrales nucleares han detenido su actividad, siguiendo el protocolo de seguridad. La preocupación proviene de la central nuclear de Fukushima-Daiichi, que presentó un fallo en el sistema de refrigeración como consecuencia del terremoto. Aunque el sistema ha quedado restablecido con el traslado de generadores eléctricos, la presión en el edificio de turbinas sobrepasa el nivel para el que fue diseñada y el nivel de radiación ha crecido de forma alarmante (100 veces lo normal). El ministro de industria ha afirmado que podría producirse una pequeña fuga reactiva y como medida preventiva se ha procedido a evacuar a 6.000 personas que residen en 3 Kilómetros a la redonda. Todos sabemos las consecuencias nefastas que tiene la radioactividad en la salud humana. Para ver el nivel de peligrosidad de las radiaciones y las enfermedades relacionadas con la radioactividad haz clic aquí

Antecedentes previos del tsunami: Hace apenas 2 días, la costa este de Japón temblaba por primera vez. Todo sonaba a premonición. Un terremoto de 7’2 grados en la escala Richter hacía saltar las alarmas.  Algunas ciudades se preparaban para lo peor, para “la gran ola”, para un tsunami. Muchos ciudadanos entraban en bunkers casi a orillas del mar y cerraban sus compuertas, pero el tsunami, afortunadamente, no se produjo.

No existe país en el mundo más preparado que Japón para este tipo de catástrofes. El 20% de los terremotos de más de seis grados de magnitud en el planeta los sufren aquí, así que los japoneses ya saben cómo tienen que actuar en estos casos. El gobierno y las autoridades preparan a sus habitantes y  a los servicios de emergencia para que sepan cómo actuar en estos casos . Los edificios son también una oda a la resistencia, ya que antes de construirlos superan todo tipo de pruebas para que sus pilares aguanten ante el mayor temblor.

Japón es el país con las mayores medidas de seguridad anti terremotos del mundo.
Si un terremoto de esta magnitud se hubiera producido en un país subdesarrollado las consecuencias habrían sido inimaginables.

Aunque Japón es el país más preparado para afrontar este tipo de catástrofes, esta vez les ha pillado por sorpresa porque la pesadilla les ha llegado desde el mar. Bastaron unos pocos segundos para que la población pudiera percibir que no se trataba de un terremoto más a los que están acostumbrados.

El coste económico de la reconstrucción es incalculable y esto repercutirá inevitablemente en la economía mundial. Afectará a la exportación de coches y de rebote a la industria automovilística, ya que muchas de las piezas que se importan a otros países proceden de Japón. Las bolsas han cerrado la jornada con grandes pérdidas. Por otra parte, las empresas aseguradoras no podrán hacer frente al desastre de las infraestructuras. Japón ya ha pedido ayuda internacional a una cincuentena de países, entre ellos los EE.UU, que ya ha enviado dos barcos para ayudar al rescate de las víctimas.