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Las Torres Petronas

La humanidad siempre ha anhelado llegar más alto, escalar más arriba. Los edificios grandiosos simbolizan el poder, el éxito y el liderazgo tecnológico. La era de los rascacielos se inició  hace unos 100 años. New York y Chicago competían por el título del edificio más alto. Siempre había sido un concurso estadounidense, ya que nadie se había atrevido a desafiarlos, hasta que un nuevo país se sumó a la carrera. Los países asiáticos tenían una economía emergente y tenían hambre de éxito y  de demostrar a los demás que también  existían. El primer ministro de Malasia estaba dispuesto a darse a conocer ante el mundo, por lo cual decidieron construir las torres Petronas, éstas serían el símbolo del orgullo nacional.

 Las Torres Petronas, situadas en Kuala Lumpur, capital de Malasia, fueron los edificios más altos del mundo entre 1998 y 2003, superados el 17 de octubre de 2003 por el edificio Taipei 101 en Taiwan. Actualmente es el quinto edificio más alto del mundo (el más alto es el Burj Khalifa) , pero siguen siendo las  torres gemelas más altas del mundo. Estas torres cuentan con una altura de 452 metros y se han convertido en el símbolo de Kuala Lumpur y Malasia.

Fueron diseñadas por el arquitecto argentino César Pelli y terminadas en 1998. Con 88 pisos, de estructura mayoritariamente de hormigón y vidrio, evocan motivos tradicionales del arte islámico, haciendo honor a la herencia musulmana de Malasia. Pelli utilizó un diseño geométrico islámico en su planta al entrelazar dos cuadrados, de tamaño gradualmente decreciente en la parte superior, la cual está basada en un motivo muy tradicional en la cultura islámica: una estrella de 12 picos incluyendo un círculo en cada intersección. La construcción de las torres comenzó en 1994.

La estructura básica se tomó de un proyecto no realizado para una torre en Chicago.

En su construcción se involucró a trabajadores de distintas naciones que aportaron su conocimiento y trabajo. En la construcción de ambas torres se diseñó una estrategia que permitió acelerar el trabajo. Se crearon dos equipos: uno formado por trabajadores coreanos y el otro por japoneses, uno a cargo de cada torre, de modo que hubo una gran competencia por lograr el mejor y más rápido trabajo.

Las torres se encuentran unidas por una pasarela de doble altura aérea entre los pisos 41 y 42, que forma un portal. El skybridge, como es llamado, es el punto más alto accesible para los visitantes. Las visitas son gratuitas, pero limitadas a 1.200 personas diarias.

En su interior las torres se encuentran ocupadas por oficinas, entre las que destacan las de la compañía petrolera Petronas (ubicada en la torre 1) y la sede en Malasia de la empresa Microsoft (torre 2).

Al pie de la torre se encuentran el Kuala Lumpur Convention Center (KLCC) y el popular centro comercial Suria kentuki.

Archivo:KLCC inside1.JPG

Información sobre las torres

  • 32.000 ventanas
  • 78 ascensores
  • Superficie total de 350.000 m²
  • 88 pisos
  • Altura: 452 m
  • Superficie útil: 341.780 m2
  • 78 ascensores: 47 ascensores normales y 29 de dos pisos en cada una de las torres.
  •  Peso de cada torre 270.000 toneladas
  •  Volumen de hormigón: 160.000 m3
  • Superficie de las ventanas: 77.000 m2
  • Superficie del revestimiento de acero inoxidable: 65.000 m2
  •  Costes de construcción: 950 millones de euros.

 torres petronas dibujo

Aquí os dejo un video del National Geografic sobre la construcción de las torres Petronas. Es el primero de una serie de 5. Todos ellos son interesantísimos, ya que explican muchas anécdotas y diferentes problemas que se fueron surgiendo a lo largo de la construcción de estas torres.

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¿Sabías cómo podemos destruir un asteroide?

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Actualmente sabemos que en el espacio existen más de 7200 asteroides y cometas cuya órbita interfiere con la de nuestro planeta y con los que en algún momento podríamos colisionar. Más de 800 tienen incluso un tamaño suficiente para provocar un auténtico desastre global en caso de impacto.
En muchas películas hemos visto como los norteamericanos son capaces de destruir un asteroide para salvar a la humanidad, y las formas hipotéticas que han lanzado para destruirlos son, paradójicamente, las mismas que utilizaríamos en una película.

FORMAS HIPOTÉTICAS DE DESTRUCCIÓN

  • Explosión nuclear directa. Se conseguiría destrozar el asteroide mediante bombas nucleares, sin miramientos. El problema está en que los fragmentos resultantes de la explosión podrían caer sobre la Tierra, con el peligro de la radiación generada. Sería la última opción aconsejable.
  • Detonación termonuclear cercana. Detonando una bomba cerca del asteroide, se conseguiría que los neutrones de alta velocidad irradiaran una zona con tanta energía que se expandan y exploten, desviando levemente su trayectoria. El inconveniente está en la lentitud del proceso, puesto que se tendría que realizar con décadas de antelación.
  • Sublimación láser. Un conjunto de naves espaciales apuntan rayos láser a la superficie helada del asteroide para derretirlo y generar residuos que cambien poco a poco su órbita. Es difícil ser tan preciso y conseguir tanta energía para derretir a un asteroide, y más sabiendo la velocidad a la que se desplaza (más rápida que la del sonido).
  • Propulsión eléctrica. El plan consiste en aterrizar en el asteroide con una nave espacial para después anclar unas cohetes a la superficie y activarlos para tratar de desviar su rumbo. El problema ya no estaría en la instalación de todos los cohetes en la superficie del asteroide, sino en conseguir que todos los cohetes vayan en la misma dirección, ya que como sabemos, los asteroides suelen rotar sin parar como una peonza descontrolada.
  • Tractor gravitatorio. Cada objeto ejerce un empuje gravitacional. Por ello, simplemente con poner en órbita una gran nave y anclarla con un cable largo al asteroide, su masa, a modo de honda, podría cambiar el momento angular y modificar la trayectoria. Es más factible que otras propuestas, aunque se cuestiona la cantidad de fuerza que tendría que ejercer la nave sobre el asteroide.
  • Veleros al rescate. Consiste en instalar una vela solar en un asteroide, como las que empiezan a tener algunas naves espaciales, que podría atraer las partículas solares y ejercer una resistencia que alteraría el rumbo del asteroide. Conlleva un problema a la hora de instalarlo, puesto que es una instalación muy lenta y compleja.
  • ‘Arte’ espacial. Esta idea consiste en mandar una nave no tripulada a “pintar” un lado del asteroide. Esto cambiaría la presión de la radiación solar. Esta idea se fundamenta en el efecto Yarkovsky (ya hemos hablado en el blog sobre él), descubierto por este ingeniero sobre el año 1900, al observar que la incidencia del Sol en un objeto que rota en el espacio podía modificar su órbita. El inconveniente está en la poca posibilidad de éxito.

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¿Sabías qué condiciones debe cumplir un planeta para que sea habitable?

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La vida, tal y como la conocemos, parece requerir energía, carbono, agua líquida y una atmósfera. Las circunstancias que favorecen el desarrollo y la permanencia de una vida compleja en un planeta* son, entre otras:

  • La distancia del planeta a la estrella. En los planetas muy cercanos o muy lejanos a una estrella la temperatura reinante no permite la existencia de agua en estado líquido.
  • Un núcleo metálico fundido. Al girar, el núcleo genera un campo magnético que protege al planeta de las radiaciones X y radiaciones gamma de la estrella.
  • Satélite grande. Sin el anclaje gravitatorio de nuestra Luna, la inclinación del eje de rotación de la Tierra tal vez habría variado considerablemente a lo largo del tiempo, provocando grandes cambios en el clima.
  • Una gravedad suficiente en el planeta. Si es pequeño como Marte, la gravedad no es suficiente para retener la atmósfera. Y si la pierde, la falta de presión atmosférica provoca que la hidroesfera se vaporice.
  • El tiempo de vida de la estrella. Las estrellas muy masivas viven mucho menos tiempo que las poco masivas. Si la vida requiere miles de millones de años para desarrollarse, sólo las estrellas  de tipo solar (medianas) y las estrellas menos masivas que el Sol presentan una actividad estable; el tiempo suficiente como para que la vida evolucione.
  • Existencia de planetas gigantes cercanos. Gracias a su intensa atracción gravitatoria, pueden desviar asteroides, protegiendo a otros planetas de posibles impactos.
  • La situación dentro de la Vía Láctea. Lejos del centro galáctico, donde las explosiones de supernovas que emiten una gran cantidad de radiación perjudicial para los seres vivos son mucho más frecuentes, es un buen lugar para que la vida se desarrolle cómodamente.

* No obstante, también podría suceder que existieran formas de vida capaces de habitar planetas de condiciones muy diferentes a las del nuestro.

¿Sabías que nuestra voz es distinta en el exterior?

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Muchas veces hemos escuchado nuestra propia voz y nos hemos desencantado. En la mayoría de casos se cree que es debido a que nuestro receptor de voz (micrófono del móvil, mp3, mp4, PC, cámara de vídeo…) no graba correctamente las voces.
Esta teoría es falsa. Si suponemos que tenemos un dispositivo actualizado, es decir, que tenemos un micrófono moderno (y no uno de hace 20 años), estamos hablando de un micro que apenas tiene margen de error (sí lo tiene cuando exponemos el micro al viento o a climatologías adversas). Por lo tanto, este micro tiene la capacidad de grabar nuestra voz tal y como la oyen los demás.
Ahora biene la pregunta: ¿Por qué nosotros nos extrañamos cuando escuchamos la voz en unos altavoces y no cuando nos escuchamos hablar?
Cuando hablamos, estamos mezclando dos fuentes que nos entran de sonido: por un lado recibimos sonido de nuestros propios huesos y carne; y, por otro lado, recibimos el sonido que escuchan los que están alrededor. Por lo tanto, deducimos que:

  • Si escuchamos nuestra voz en algún dispositivo, estamos oyéndonos a nosotros mismos. Esto es relativo, cada instrumento de grabación tiene unas características de grabación, y no todos los dispositivos reproducirán nuestras voces con los mismos tonos. Pero en términos generales, esa es nuestra voz.
  • Si nos tapamos los oídos con los dedos, podemos escuchar el sonido que producen nuestras cuerdas vocales y que llega hasta nosotros a través de los huesos y tejidos que forman nuestro cuerpo.